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Enfermedades en pilotos y personal de cabina, ¿qué problemas de salud se tratan con medicina hiperbárica?

La salud del personal aéreo, sobre todo, de los pilotos tiene especial importancia, ya que de ellos depende la seguridad de todas las personas abordo del avión, incluso también las del propio aeropuerto. La salud de la tripulación va más allá de un buen estilo de vida, es una cuestión de seguridad.

La Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) lanzó hace algún tiempo una campaña dirigida a pilotos con el fin de concienciar sobre la importancia del cuidado personal y la salud. A través de la guía Fitness to Fly el personal aéreo tiene acceso a recomendaciones y pautas sobre actividad física, alimentación, descanso e higiene.

En este artículo haremos un repaso de las afecciones más comunes entre la tripulación, las cuales pueden abordar para su prevención y/o tratamiento mediante el uso de la medicina hiperbárica.

¿Qué es la medicina hiperbárica?

La medicina hiperbárica u oxigenoterapia es un tratamiento médico basado en un único principio: respirar oxígeno puro a una presión más alta de la normal. El oxígeno hiperbárico se aplica como tratamiento principal o complementario en multitud de problemas de salud como la fibromialgia, las úlceras y las heridas crónicas, la artrosis, la artritis, la anemia, el pie de diabético, afecciones respiratorias, secuelas poscovid, el Síndrome de Ménière, incluso el cáncer o la ELA.

El oxígeno es fundamental para el óptimo funcionamiento del cuerpo, es el combustible que necesitan las células para poder desarrollar la función celular. La oxigenoterapia ayuda a regular los niveles de oxígeno y combatir el déficit de esta sustancia en las áreas afectadas por la enfermedad, mejorando así la circulación y generando un efecto antiinflamatorio y analgésico generalizado; además, fortalece el sistema inmune y promueve los procesos de recuperación y rehabilitación del organismo. La medicina hiperbárica se utiliza tanto en la prevención como en el tratamiento de enfermedades.

Las 5 enfermedades más comunes del personal aéreo que se tratan con oxigenoterapia

Enfermedades cardiovasculares

La tripulación, y en especial los pilotos, tiene cierto riesgo de sufrir alguna afección cardiovascular, siendo la enfermedad coronaria la más frecuente. Esta patología es una de las más comunes a la hora de sufrir un episodio de incapacitación súbita durante el vuelo; asimismo, hay estudios que confirman que los pilotos tienen mayor prevalencia a desarrollarla que el resto de la población. La enfermedad de las arterias coronarias está tan extendida entre el personal aéreo que empresa e instituciones están tomando medidas de prevención, diagnóstico y tratamiento, con el fin de revertir las pérdidas socioeconómicas que implica.

Asimismo, existen muchas otras afecciones cardíacas que también pueden afectar a la tripulación:

  • Cardiopatía isquémica, causada por la reducción del espacio de paso del flujo sanguíneo en las arterias.
  • Infarto de miocardio, producido por la obstrucción de las arterias coronarias, lo que impide que llegue suficiente sangre al corazón.
  • Angina de pecho, de mismo modo que el infarto de miocardio, esta afección tiene lugar cuando el flujo de sangre que llega al corazón es insuficiente; la diferencia es que esta se produce de manera progresiva.
  • Arritmia, esta patología se caracteriza por un ritmo cardíaco alterado e irregular. Esta puede pasar desapercibida y no tener consecuencias más allá, no obstante, una arritmia repetida favorece la generación de trombos y embolias.
  • Enfermedades cardiovasculares hereditarias, estas se caracterizan, sobre todo, por las malformaciones en el corazón y las arterias y tiene su origen en mutaciones en los genes transmitidas por herencia genética.
  • Insuficiencia cardíaca, afección que tiene lugar cuando la capacidad del corazón a la hora de bombear sangre es menor a la demanda del cuerpo.
  • Valvulopatías, se manifiestan de diversas maneras y afectan a las válvulas del corazón responsables de regular el flujo sanguíneo de una a otra cavidad.
  • Pericarditis, causada por la inflamación del tejido que rodea el corazón, el pericardio.
  • Tromboembolismo pulmonar,  impide a la llegada de sangre a los pulmones a causa de una obstrucción en el área de la arteria pulmonar.
  • Fibrilación articular, se trata de una arritmia continuada que acaba generando coágulos sanguíneos, y en los peores casos, puede llegar a producir infarto cerebral.

Aunque casa cardiopatía tiene sus propios síntomas, en general todas las enfermedades cardiovasculares presentan una sintomatología común; en caso de notar alguno de estos síntomas se recomienda acudir inmediatamente al médico:

  • Latido irregular y continuado del corazón.
  • Presión u opresión en el pecho.
  • Sensación de dolor en el pecho.
  • Sensación de mareo.
  • Dificultad para respirar.

Dolor de espalda, cervicales y cadera, así como dificultades de movilidad articular

El transporte continuo de peso y equipaje, el mantenimiento de una misma posición durante horas y la tensión acumulada son las principales causas del dolor de espalda, cervicales y cadera en el personal aéreo. Asimismo, estas molestias pueden generar dificultades de movilidad y resentimiento en las articulaciones.

Los problemas multiesqueléticos constituyen una de las principales causas de incapacidad a corto, medio, incluso largo plazo. 

Los principales síntomas de este tipo de afecciones son el dolor y la rigidez articular. Este tipo de patologías generan dificultades que afectan a la tripulación tanto en el ámbito profesional como al personal, entre las afecciones más comunes se encuentran:

Fatiga crónica

La fatiga es uno de los principales problemas que sufre la tripulación causada, en su mayor parte, por la cantidad de horas de vuelo. La sobrecarga de trabajo, la responsabilidad y los periodos de concentración prolongada pueden dar paso a un estado de cansancio continuado. Asimismo, los cambiantes horarios de trabajo y la dificultad para conciliar las horas de sueño y descanso, agravan esta patología llegando a cronificarse.

Por otro lado, la fatiga crónica favorece la aparición de otras enfermedades y problemas de salud, los cuales generan nuevas complicaciones y pueden hacerle al piloto perder la licencia de vuelo.

Algunos de los síntomas de la fatiga en el personal aéreo son:

  • Somnolencia.
  • Dificultad de concentración.
  • Apatía.
  • Sensación de aislamiento.
  • Problemas de memoria.
  • Incremento de errores mientras se realiza una tarea.
  • Aumento del tiempo de reacción frente a un estímulo.
  • Irritabilidad.
  • Disminución del rendimiento mental.
  • Reducción de la capacidad de atención y vigilancia.

Estrés y salud mental

La gestión del estrés es fundamental en el día a día de un piloto, de hecho según un estudio de la compañía estadounidense CareerCast, este es el tercer trabajo más estresante por detrás de militar y bombero.

Esta patología es uno de los principales problemas de salud mental que sufren los pilotos debido al alto grado de responsabilidad, ya que son los máximos responsables de la seguridad y el buen desarrollo del vuelo, y de ellos dependen muchas otras personas. Por otro lado, la imperiosa necesidad de tener que tomar decisiones críticas en cortos periodos de tiempo, supone también un ejercicio de tensión. Asimismo, el piloto está sometido a mucha presión, no solo en cuanto a la seguridad de los pasajeros, sino también en cuanto a la puntualidad, uno de los aspectos más valorados de las aerolíneas.

La salud mental de la tripulación es un factor de peso y se le debe prestar la misma atención que al resto de patologías. El piloto debe empezar su jornada en un estado lúcido y relajado donde pueda dar lo mejor de sí, ya que una decisión correcta a tiempo salva vidas.

Síndrome Aerotóxico

Esta patología propia del personal aéreo se presenta a través de una amplia diversidad de síntomas respiratorios y neurológicos. El Síndrome Aerotóxico se produce a causa de la exposición continuada de la tripulación a sustancias químicas de carácter nocivo presentes en las cabinas de los aviones.

El aire que se respira dentro de la cabina de un avión es el aire drenado que proviene del mismo motor, y aunque en pequeñas cantidades es no presenta toxicidad, la exposición prolongada a este aire contaminado de derminadas sustancias tóxicas, puede tener serias consecuencias para la salud.

Los síntomas más comunes del Síndrome Aerotóxico son:

  • Síntomas neurológicos: cefalea, déficit cognitivo, dificultades de concentración, sensación de mareo, vértigos y cansancio.
  • Síntomas respiratorios: picor en la faringe, molestas nasales, dificultad para respiar y tos.

Melanomas

Algunos estudios indican que el personal aéreo presenta mayores riesgos de sufrir melanomas, ya que la altitud a la que ejercen su trabajo les hace estar más expuestos a los rayos UV y la radiación cósmica.

Un melanoma se define como un lunar con un tamaño, forma o color fuera de lo normal, y por lo tanto, puede tratarse de un tumor maligno. Los lunares normales suelen presentar un aspecto uniforme, pueden ser de color marrón café, marrón claro o incluso negro. Estos tiene formas redondas u ovaladas y pueden o no presentar cierto relieve. Cuando un lunar es normal no suele experimentar grandes cambios en su aspecto a lo largo de los años.

Para detectar si un lunar puede ser un posible melanoma, se debe aplicar la regla ABCDE, que consiste en:

  • A, asimetría: la mitad del lunar no tiene el mismo aspecto a la otra mitad.
  • B, borde: el lunar presenta bordes irregulares o difusos.
  • C, color: el color del lunar no tiene un color generalmente uniforme y/o incluye manchas rosadas, rojizas, azules o blancas.
  • D, diámetro: el lunar mide más de 6 mm de ancho.
  • E, evolución: se observan cambios significativos en el lunar a lo largo del tiempo.

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